Óptica

A Óptica é o ramo da Física que estuda a luz, as suas propriedades e a interacção da luz com o meio. Explica os fenómenos ópticos de reflexão, refracção e difracção e descreve o comportamento da luz visível, infravermelha e ultravioleta. Testa ainda que a luz, sendo onda electromagnética, apresenta fenómenos semelhantes aos dos raios X, ondas de rádio e de outras de radiações electromagnéticas.
Este ramo da Física pode ser considerado uma área do electromagnetismo e da mecânica quântica, já que alguns fenómenos ópticos dependem da natureza quântica da luz.

A Óptica apresenta vários sub-ramos:
- Óptica geométrica que estuda a transmissão da luz em meios homogéneos (lentes, espelhos).
- Óptica ondulatória que estuda a difracção e todos os fenómenos de interferência.
- Óptica electromagnética que explica os fenómenos da difracção e da transmissão da luz.
- Óptica quântica que estuda a interacção entre as ondas electromagnéticas e a matéria.

Dominique François-Jean Arago

Físico, astrónomo, político e abolicionista francês que nasceu a 26 de Fevereiro de 1786, em Estagel e morreu a 2 de Outubro de 1853, em Paris. Iniciou os seus estudos em Perpignan. Mais tarde, em Paris, frequentou a Escola Politécnica e aos 19 anos foi nomeado secretário do Observatório de Paris. Juntamente com o físico/astrónomo francês Jean-Baptista Biot calculou a medida de um arco do meridiano terrestre (1806). Aos 22 anos foi nomeado professor da Escola Politécnica e trabalhou no observatório de Paris. Em 1809, foi eleito para a "Académie des Sciences" tendo assumido, no mesmo ano, o cargo de professor de geometria analítica na Escola Politécnica, passando a dedicar-se exclusivamente à ciência. Dois anos mais tarde, estudou com Fresnel a polarização da luz, facto que o conduziu à teoria da propagação ondulatória de luz. Em 1817, após ter construido um fotómero verificou o princípio da polarização cromática. Anos mais tarde, descobriu o princípio do magnetismo de rotação, o que contribuiu para o progresso dos fenómenos electromagnéticos. Os seus principais trabalhos no domínio da física foram relativos às polarizações cromática e rotatória da luz e ao método novo de decomposição da luz branca.

David Brewster

Físico e inventor escocês que nasceu em 1781 e morreu em 1868, em Jedburgh. Apesar de ter estudado teologia na Universidade de Edinburgh, dedicou-se à ciência. As suas principais experiências foram sobre a teoria da luz e as propriedades da mesma. Adaptou e melhorou instrumentos técnicos utilizados nas suas pesquisas desenvolvendo novas ferramentas. Os estudos realizados conduziram-no à descoberta do princípio do caleidoscópio (1816). Apesar de ter inventado este instrumento como ferramenta científica, ele foi vendido rapidamente como um brinquedo. Fruto da sua dedicação ao estudo da fotografia, ele criou o estereoscópio - instrumento que produz uma imagem a três dimensões a partir de uma imagem bidimensional.

Óculo

Lanterna Mágica

Lâmpada de Hefner

Espelhos Ardentes